美国航空航天局18日宣布,该局与4家美国企业签署了总额超过2.69亿美元的商业合同,用于研发可运送宇航员往返国际空间站的商业“太空巴士”。

美航天局11亿美元资助开发商业“太空巴士”

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NASA发表声明称,波音公司获得的合同资金为9230万美元,内华达山脉公司为8000万美元,空间探索技术公司为7500万美元,蓝色起源公司为2200万美元。这4家企业在NASA商业载人航天促进项目的第二轮竞争中脱颖而出,获得了合同资金。

美国航天局8月3日发表声明说,3家公司今后21个月内将从该局获得总额超过11亿美元的商业合同,用于研发可运送宇航员往返国际空间站的商业“太空巴士”。

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商业载人航天促进项目是一个多阶段的空间技术开发项目,其最终目的是开发出可以替代航天飞机运送宇航员往返空间站的航天器。

声明说,波音公司将获得4.6亿美元用于开发名为CST-100的飞船;太空探索技术公司将获得4.4亿美元用于研发载人版“龙”飞船;内华达山公司将获得超过2.1亿美元的资金,用于开发名为“追梦人”的飞船。

美国私营企业太空探索技术公司6月4日成功试射了一枚“猎鹰9”号运载火箭,并将其携带的“龙”号太空舱的实体模型送至相应轨道。太空舱模型预计在轨道停留一年,之后返回大气层焚毁。由于美国承担太空运送任务的航天飞机将于今年全部退役,因此,“猎鹰9”号运载火箭的发射意义重大,是对商用航天器载货乃至载人性能的首次测试。

NASA局长查尔斯·博尔登当天表示,该局“将致力于使用美国人制造的航天器安全运送美国宇航员,不再将这项工作外包给外国政府”,“这些协议是NASA利用美国人的才智抵达低地轨道计划的重要里程碑,我们可以集中资源用于深空探索”。

ued最新官方网址 ,今年5月下旬,“龙”飞船与国际空间站成功对接,成为有史以来首艘造访空间站的商业飞船。“追梦人”类似于迷你航天飞机,预计将在今年进行无人测试。

评论认为,这将成为航天业和私营企业开发商用航天器领域的里程碑,使美国政府“打的”去太空的计划成为可能。

美国航天飞机今年将全部退役。此后,美国宇航员将依赖俄罗斯飞船前往空间站。NASA上个月曾表示,由于通货膨胀,2014年至2016年,每名美国宇航员乘坐俄罗斯飞船往返空间站的平均票价将上涨至6275万美元。目前的票价为5100万美元。

三家公司从航天局商业载人航天促进项目第三轮竞争中胜出,获得合同。在首轮竞争中,美国航天局共拨付价值5000万美元的合同资金;第二轮竞争中,4家公司获得3.15亿美元合同资金。

“太空的士”靠私企开发

编辑:国防科技网 责任编辑:张海

商业载人航天促进项目是一个多阶段的太空技术开发项目,其最终目的是开发出可替代航天飞机运送宇航员往返空间站的航天器。

5月26日,美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机从国际空间站返回地面,完成了自己的“绝唱之旅”。“发现”号和“奋进”号航天飞机也将于今年9月和11月分别进行最后一次飞行,此后该局与4家美利哥有公司业签定了总量超越2.69亿英镑的经济贸易合同,那将产生航天业和私企开拓商用航天器领域的里程碑。美国航天飞机就将全部退出历史舞台。届时美国和其他国家的宇航员若想前往国际空间站,除了俄罗斯的“联盟”号载人飞船之外别无他选了。

自航天飞机去年退役后,美国向空间站运送人员和货物均需要“仰仗”俄罗斯。为改变这种状况,美国航天局鼓励私营企业开发“太空巴士”。

而据俄罗斯国际文传电讯社报道,俄罗斯航天局局长佩尔米诺夫早在今年年初就明确表示,搭乘“联盟”号飞船的合同将于2012年到期,其后费用将大幅度调整,新的价格将不仅涵盖运输成本费用,还将包括用于改善俄罗斯航天工业的经费。

面对这样的坐地起价,美国自然不会甘心,但苦于政府投入的财力有限,那些积累了一定宇航经验的私人公司就成了拉拢的对象。奥巴马总统4月公布新的太空探索计划决定,美国宇航局今后5年的预算将增加60亿美元,用于鼓励私营企业开发运送宇航员前往国际空间站的飞船和火箭。奥巴马表示,NASA将与私人企业携手,推动竞争,以使未来进入太空的成本降至更加能够承受的水平。

一旦技术成熟,NASA就将租用私人航天器开展太空活动,而获得扶植的私企也可专注于开发新技术,将人类送往小行星等更为遥远的目的地。

首辆“的士”试车成功

由私人商用航天器承担未来空间站物资和人员输送任务的首次试航“花落”太空探索技术公司,这一点都不足为奇。

太空探索技术公司最初创建的目的就是要以低成本火箭发射与国家主导的宇航机构竞争,抢占太空发射市场。2008年9月28日,该公司在经历3次发射失败之后,最终将“猎鹰1”号运载火箭送上天,由此成为首个成功发射运载火箭的私营企业。

NASA在2008年底与太空探索技术公司签下了价值310亿美元的合同,希望它能在2011年至2016年间向国际空间站运送物资。“猎鹰9”号运载火箭成功将“龙”号太空舱模型送至轨道,这让NASA大大松了一口气。NASA主管查尔斯·博尔登在宇航局网站上发表声明称,太空探索技术公司所取得的成就是太空商业运输领域的一个重要里程碑,使该公司朝着为国际空间站提供人员和物资运送服务更近了一步。

“猎鹰9”号如能顺利完成今年夏天的第二次发射任务,太空探索技术公司有望明年直接用“猎鹰9”号将“龙”号太空舱送入太空与国际空间站对接。该公司表示,如果还能获得NASA的合同,他们就将于3年内开始向国际空间站运送宇航员。

事实上,除了太空探索技术公司之外,另一家私营企业轨道科学公司也与NASA签署了研发商业运输飞船的合同。NASA正是希望通过这种竞争机制,来提高技术、降低成本,自己最终受益。据路透社报道,“猎鹰9”号可将12吨重的物资送入太空,而目前的“打的”费用约为5000万美元,不足NASA此类荷载发射任务经费的一半。

首个私人空间站正在酝酿中

眼看竞争对手获得NASA青睐,毕格罗宇航公司也不甘示弱。据《纽约时报》报道,该公司计划在4年后发射首个充气式实体太空舱,力争在太阳系内建立第一个私人空间站,准备再经过一年的打造后就开门迎接来自地球的客人。第二个规模更大的空间站将于2016年升空。两个站点一共可以容纳36人,这是目前国际空间站驻站宇航员人数的6倍。

如果这个商业计划能够如期展开,毕格罗宇航公司希望自2017年起,每年购买15次至20次火箭发射任务,为那些获得政府合同的私营公司提供充足的业务。

目前,毕格罗私人空间站的旅行费用人均大约为30天2500万美元,这比NASA开出的乘坐“联盟”号前往国际空间站游玩的价格低一半;而如果将时间延长到60天的话,整体费用只需再增加375万美元。

公司创始人毕格罗表示,如果与该公司签署为期4年的租用合同,那么,一个6人太空舱一年的租金将不到3.95亿美元。相比之下,太空探索技术公司的“猎鹰9”号一个席位的租金最乐观的估计也在2000万美元左右。

其实,毕格罗宇航公司的充气式太空舱技术最初也是从NASA手中买过来的。1997年,NASA开始为国际空间站开发一种充气载人太空舱TransHab。这个创新设计采用了柔性结构和复合材料,发射时体积很小,进入太空后展开,大大降低了成本。然而,由于NASA的预算紧缺,该项目在已经取得大量成果的情况下于2000年被取消。而作为旅馆业巨头的毕格罗看到商机,以高价将这一技术买过来,希望未来用作太空旅馆。

而现在,NASA迫于资金压力,重新看到了可充气式太空舱的前景。奥巴马总统在2011年预算中提议的几项大型技术示范项目中就包括一个为国际空间站设计的充气式太空舱。毕格罗公司现正就此与NASA商谈合作事宜。

如果技术进展顺利,今后的低轨道发射任务都能够交由私企来承担,那么NASA便可将更多精力用于开展更遥远的太空活动,比如探索火星和小行星。

编辑:国防科技网 责任编辑:张海